Entre insertion et artistes, l’ex-hôpital est devenu un laboratoire du vivre ensemble

Un hôpital désaffecté est devenu un lieu d’occupation « éphémère ». Ressourcerie, manufacture, café, cantine solidaire, foyer de migrants, centre d’hébergement d’urgence et de réinsertion… un millier de personnes, résidents, locataires, travailleurs et étudiants y vivent et y travaillent dans une ambiance villageoise.

Reporterre | 18 Mars 2018 | M. Astier

Le long du boulevard, l’imposante enceinte du XIXe siècle est surmontée de parpaings. Puis, le pan de mur rafistolé laisse place à une large entrée, autrefois destinée aux ambulances. Un panneau nous invite à emprunter le couloir piétons. Sur sa longueur, la liste des structures hébergées sur place a remplacé celle des anciens services hospitaliers. L’ex-hôpital Saint-Vincent-de-Paul, encore l’une des plus grandes maternités de Paris il y a quelques années, est désormais un « lieu d’occupation éphémère ». Bienvenue aux Grands Voisins.

À peine a-t-on fait quelques pas que, sur la droite, la Ressourcerie créative invite à chiner dans un empilement de meubles, de vêtements et de bibelots à prix modestes. En face, les cheminées de l’ancienne chaufferie attirent l’œil vers ce qui a été transformé en un ensemble de salles de réunion. Sur la gauche, la Manufacture Pasteur occupe une halle façon XIXe avec des ateliers d’artisans. La signalétique, d’un jaune ensoleillé qui tranche avec le gris de l’hiver, invite le visiteur à se diriger vers la Lingerie. La grande maison à arcades est devenue un café-restaurant chaleureux.

Il faut s’avancer dans l’entrelacs de bâtiments pour s’apercevoir que certains sont mieux entretenus que d’autres : c’est là que se trouvent les centres d’hébergement d’urgence, ainsi que le foyer de travailleurs migrants. Certains sont vides en raison de leur vétusté. Les plus anciens datent du XVIIe siècle, les plus récents des années 1970. Ces édifices hétéroclites reflètent la diversité des populations qui s’y croisent en ce samedi après-midi : un migrant passe tête baissée, une famille déambule, de jeunes Parisiens élégamment habillés fument devant l’un des ateliers, des vieux se promènent entre deux ondées.

Occuper une « faille temporelle dans le marché de l’immobilier »

Les derniers services de l’hôpital ont fermé fin 2011. Bientôt, tout sera détruit ou réaménagé pour devenir un écoquartier, mais les travaux commenceront au mieux mi-2017, plus probablement à partir de 2018. Alors, en attendant, l’AP-HP (Assistance publique – Hôpitaux de Paris) a confié la gestion des locaux à l’association Aurore. En tout, seize bâtiments, répartis sur 3,4 hectares, le long de l’avenue Denfert-Rochereau, dans le 14e arrondissement de Paris. Foyers d’urgence ou de réinsertion, Aurore a installé près de 600 personnes en situation précaire, avec l’association Coallia, qui gère le foyer de travailleurs migrants.

« On n’avait pas mesuré l’ampleur du défi », reconnaît William Dufourcq, directeur du site chez Aurore. C’est d’abord Plateau urbain qui a été appelé à la rescousse. L’association occupe des « failles temporelles dans le marché de l’immobilier », explique son vice-président Paul Citron autour d’un café, à un coin de la grande table de la Lingerie. « Il y a l’équivalent de 44 Tours Montparnasse de bureaux vides à Paris », affirme-t-il. Entre la fin d’une occupation et le début des travaux, beaucoup de bâtiments restent inoccupés plusieurs années. Alors, Plateau urbain propose aux propriétaires de les occuper temporairement : « On leur explique qu’on est une assurance antisquat. Le prix d’un maître chien présent 24 heures sur 24, c’est 17.000 euros par mois. L’adhésion à notre association coûte 10.000 euros. Ensuite, on calcule le coût des taxes, de l’eau, de l’énergie pour occuper les bâtiments, on évalue le nombre de mètres carrés utilisables, et on divise. Cela donne le prix de la location de bureaux. Ici, c’est 17 euros du mètre carré par mois, soit deux fois moins que la moyenne du marché. »

Entreprises de l’économie sociale et solidaire, start-up, associations, artisans et artistes forment le contingent du recrutement. Deux critères : la diversité et des structures « qui ne pourraient pas se payer un lieu de travail au prix du marché ». Deux conditions : accepter de remettre en état soi-même son espace de travail et participer à l’animation du lieu. En tout, près d’une quarantaine d’entreprises et associations, soit environ 150 salariés, se sont installées au cours des derniers mois à Saint-Vincent-de-Paul.

« D’un côté, on a de l’hébergement d’urgence, avec beaucoup de financement via les subventions, mais une acceptation sociale faible. De l’autre, on a des acteurs qui bénéficient d’une acceptation sociale forte mais qui ont peu de financement. C’est comme ça qu’on crée une super mixité sociale », résume Paul.

Enfin, pour faire vivre ensemble tout le monde, l’association Yes We Camp a rejoint l’équipe en août dernier. « C’est osé de la part de la mairie de Paris et de l’AP-HP d’avoir bien voulu ouvrir ce lieu. C’est une vraie innovation de leur part d’accepter qu’il s’y passe des choses qu’ils ne maîtrisent pas totalement. Mais c’est un ex-hôpital et donc, après tout, un bien commun », estime Aurore Rapin, responsable du projet Grands Voisins au sein de l’association.

Elle gère la Lingerie, y propose une programmation culturelle et essaye d’en faire un lieu de vie ouvert à tous : un espace dédié aux enfants attire les familles du quartier, tandis qu’un tournoi de belote organisé par les hébergés de l’association Aurore est bientôt prévu. Dehors, plusieurs bancs et d’autres mobiliers urbains invitent les résidents à occuper l’espace, tandis que le printemps devrait voir fleurir un atelier d’agriculture urbaine, destiné à tous.

Aurore Rapin désigne le rez-de-chaussée haut de plafond de l’un des bâtiments : « On pourrait faire des concerts ici. » Au fond du parc, une maison de pierres et de briques style fin XIXe est en train d’être réhabilitée. C’était autrefois la maison de repos des médecins, elle va devenir l’espace de vie commune des hébergés. Dans le petit jardin, certains d’entre eux ont déjà débuté la construction d’une serre. Plus loin, dans un amphithéâtre, la responsable de Yes We Camp imagine « des spectacles à la belle saison ». Peu à peu, les allées tristes de l’hôpital abandonné ont repris vie, donnant naissance à un village. Après une première phase d’installation entre août et décembre, il commence à s’épanouir depuis janvier.

« Pour l’instant, on ne se mélange pas trop, on observe »

Malgré le temps pluvieux de ce samedi après-midi, jeunesse branchée et habitants du 14e se serrent dans les ateliers pour l’inauguration. Dix artisans se partagent la Manufacture Pasteur (céramistes, bijoutier, artisan du métal et du bois, graphiste, etc). Un père s’intéresse à l’annonce pour des cours de céramique. « Je cherche une activité pour ma fille pendant les vacances », se réjouit-il. Au milieu de ses céramiques délicates, Marie Laurent aussi a le sourire : « Je commence mon activité ; une boutique, c’est vite mille euros par mois, cela rendrait mon projet impossible. Ici, ça me coûte sans doute trois fois moins cher qu’ailleurs. » Rodrigo Guzman, à l’initiative de ce projet de manufacture, se félicite de cette « mutualisation des connaissances et des techniques ». Lui travaille le bois et le métal. « Sans doute qu’ensuite on montera des projets ensemble. » Il propose aussi des ateliers de construction de mobilier avec des palettes, ouvert à tous les Grands Voisins : « Ce qui est bien, c’est qu’Aurore a une équipe de médiateurs sociaux dont c’est le métier de faire le lien entre nous, on est accompagné. »